unicornEl término, acuñado en 2013 se refiere a las empresas que logran obtener un valor de mercado superior a los 1000 millones de dólares (1 billón de dólares) en su proceso de levantamiento de capital antes de entrar a bolsa (pre-IPO -Initial public offering), Fortune ha listado 174 de éstas empresas y actualiza mensualmente este listado. Aunque se habla de Startups, la definición recoge empresas nacidas en las últimas décadas, como la Brasilera Despegar (1999) -única latinoamericana del listado- , la productora de películas Legendary (2005), la aplicación Shazam (2002) o la Checa Avast Software de (1988).
Se usa para identificar empresas con alta capitalización por parte de entidades privadas previo a su salida a bolsa; su caracterización es  importante para los inversionistas que encuentran tasas de retorno superiores a las posibles en otro tipo de inversiones menos riesgosas. Diferentes analistas plantean que el boom de las empresas Unicornio que se ha dado a partir de 2014 tiene señales de ser una burbuja similar a la vivida por las "Punto com" a inicios del milenio; por burbuja se entienden empresas que han sido valoradas por mucho más dinero del  que están en capacidad de generar y que eventualmente se desinflan generando pérdidas a sus inversionistas. Forbes plantea el interrogante, aunque argumenta que los inversionistas han aprendido a valorar las empresas tecnológicas y las posibilidades de desinflarse son menores. http://www.forbes.com.mx/unicornios-tecnologicos-la-proxima-burbuja-en-los-mercados/
No tenemos en Colombia y Forbes solo referencia una en latinoamérica, la concentración de estos "seres mitológicos" esta en California (casi el 40%) del listado de Forbes otro 20% en China (muy concentradas en Beijing), y Nueva York con casi el 10% de las empresas del listado, luego vienen India y Reino Unido con casi un 5% cada una, y otras ciudades de Estados Unidos; De la Unión Europea se encuentran casos puntuales, solo Alemania logra concentrar 4 empresas en el listado y  en el Sudeste asiático Singapur concentra 3 de éstos raros ejemplares, Hong Kong 2 al igual que Corea del Sur. Para tener de referencia, 1 billón de dólares equivale a 3 billones de pesos; en Colombia menos de 20 empresas tienen una facturación superior a esta cifra...el reto es enorme. http://fortune.com/unicorns/
https://www.entrepreneur.com/article/268414 https://www.youtube.com/watch?v=3yZV63EJQpA