Es una herramienta de prospectiva que facilita el entendimiento de cómo un producto o una tecnología puede evolucionar en el mediano y largo plazo, a partir del estado actual de la tecnología (o de una problemática), haciendo estudios de vigilancia tecnológica y de tendencias, convocando a paneles de expertos, se puede construir una perspectiva del camino (o posibles caminos) que dicha tecnología podría tomar. Se analizan igualmente las diferentes variables que influirán en que las proyecciones hechas se cumplan, esto le permite a la empresa planear y estructurar un plan de inversiones basado en posibles oportunidades y amenazas que puede representar el uso de una tecnología especifica.
Las empresas, regiones y gobiernos hacen ejercicios prospectivos para anticiparse a situaciones futuras, permite orientar inversiones, generar alianzas, en general se usa como una herramienta de estrategia que ayuda a tomar decisiones respecto a las inversiones en investigación y desarrollo, así como en compras tecnológicas.
Una compañía desea, para 2025, cambiar completamente las fuentes de la energía que consume, de combustibles fósiles a fuentes renovables y sostenibles; los costos, volúmenes y niveles de potencia que requiere no le permiten usar las tecnologías actuales por lo cual plantea un Mapa de ruta tecnológico (Technology roadmap); primero identifican las fuentes de energía renovables disponibles, el costo Kw/h de cada una y las proyecciones que existen sobre las mismas, analizan también algunas tecnologías que se están patentando en los últimos dos años que aun no están en operación, así como los cambios legislativos y los resultados de las cumbres de Kyoto y Paris al respecto de los cambios regulatorios; La compañía determina tres posibles caminos que le permitan reemplazar al 100% sus fuentes de energía, la energía solar, la eólica y a partir de jatropha; dados los niveles de inversión requeridos y los estados de desarrollo, definen invertir inicialmente en I&D en paneles solares, y hacer una pequeña inversión en una plantación de jatropha apoyando la investigación de un par de universidades locales. El plan será revisado anualmente para validar si las predicciones hechas se van cumpliendo y si van surgiendo otras tecnologías.
http://www.onedesk.com/technology-roadmap-vs-product-roadmap/ http://www.barkleyus.com/img/moonshot_techroadmap_graphic.jpghttp://www.entrepreneur.com/article/83000