El foco principal de esta herramienta, esta en dirigir los esfuerzos de innovación en desarrollar con y para "usuarios lideres -lead users", estos son aquellos capaces por si mismos de resolver un problema y generando posteriormente una tendencia que otros usuarios siguen; El método, desarrollado por el profesor Eric Von Hipple del MIT, consiste en identificar y aprovechar al máximo estos usuarios líderes a través de los cuáles se pueden desarrollar productos de avanzada que dinamicen el mercado habiendo realizado un esfuerzo focalizado. Se recibe de estos usuarios líderes el conocimiento, la guía y el apoyo para desarrollar soluciones que generen valor para un amplio grupo de usuarios. Los usuarios líderes son aquellos que cuentan con la intuición e interés para desarrollar o adaptar una solución a sus necesidades cambiantes, se comportan como prototipos vivos que pilotean los proyectos para su propio uso y con ello lideran cambios importantes en otros usuarios.
Se usa para identificar y generar oportunidades de innovación diferenciadas, sin invertir grandes sumas en procesos de inspiración, investigación o búsqueda de tendencias, al tener como principal driver (orientador), a los lead-users; se usa para diseñar potenciales innovaciones orientadas por y para los usuario, en algunos casos se usa para aplicar un proceso de "ingenieria a la inversa" que permita a las áreas de producción  "recrear" la solución construida por el usuario.
Una compañía de tejidos clínicos trabajaba sobre el problema de prevenir las infecciones en quirófano, sus clientes habían manifestado su preocupación por la tendencia creciente de infecciones intra-hospitalarias, sin ideas claras sobre cómo avanzar y sin tecnologías de base para resolver el problema, abrieron ojos y oídos a lo que estaba sucediendo fuera de sus paredes, luego de un proceso exhaustivo identificaron a un ingeniero civil (el lead user) que había construido en su garaje una línea empírica de producción de "nano-fibras" las cuales estaba usando para probar tejidos impermeables en construcción, coincidieron en que, aunque en diferentes sectores, buscaban resolver el mismo problema, contar con filamentos de menor tamaño, mucho más entrecruzados que los productos actuales, que le permitían a uno, impermeabilizar superficies y al otro proteger a las personas de posibles infecciones durante la cirugía. Luego de algunos ajustes en las líneas de producción de la compañía de tejidos clínicos, y de un proceso de licenciamiento de la nano tecnología; la compañía lanzó al mercado un producto que paulatinamente se convirtió en una tendencia general en el sector clínico, para generar ambientes estériles en los quirófanos.
http://www.leaduser.com/ https://www.youtube.com/watch?v=sJkvmCzLEkQ