Hace parte de la ola de la "Economía de la Colaboración" (Sharing economy); hace referencia a la movilización de recursos financieros persona a persona (peer to peer) a través de una plataforma tecnológica, para financiar el desarrollo de una iniciativa (una nueva empresa, un disco, un nuevo producto, una campaña social); se publica la iniciativa en una plataforma por un periodo de tiempo determinado y durante este periodo se promociona la "campaña" para buscar que las personas hagan aportes económicos; existen cinco tipos de campañas de acuerdo a la retribución esperada donación, precompra/premio, préstamo, inversión y regalías. La aplicación de éstos depende de las legislaciones vigentes en cada país.
Es una alternativa para obtener financiamiento para iniciativas que no consiguen recursos por medios tradicionales (muchas veces sin adquirir deudas), que le permite, igualmente hacer inversiones a personas que no tienen grandes capitales pero están dispuestos a arriesgar en proyectos innovadores; Es utilizada mayoritariamente por emprendedores dispuestos a compartir su idea/y sus potenciales beneficios con otras personas a cambio de obtener el capital que necesitan para su desarrollo, y por campañas de corte social o cultural que buscan donaciones.
Un emprendedor quiere lanzar audiolibros para mascotas, pero no tiene los fondos necesarios para hacerlo, recurre entonces a Kickstarter (una plataforma tecnologica) para promover y ofrecer las ventajas de su producto y obtener el capital requerido para realizar la producción de un primer lote que dará con descuento a sus financiadores. Además de recibir donaciones de amantes de las mascotas, recibe inversion (equity) por parte de un par de inversionistas y aportes de cientos de personas que quieren tener la primera versión de su desarrollo (premio). Recibe además comentarios y preguntas de personas desinteresadas que le permiten mejorar su desarrollo sin pagar estudios de mercado
http://www.universocrowdfunding.com/que-es-el-crowdfunding/#.VunLH-J97IU http://www.crowdfundingalacolombiana.com/tagged/abcdelcrowdfunding https://www.youtube.com/watch?v=YY5EfaF61hI